Dia Mundial da Energia – 30 anos: passado, presente e futuro da produção de energia elétrica
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Dia Mundial da Energia – 30 anos: passado, presente e futuro da produção de energia elétrica

Por Miro Andretto Noronha

Você já parou para pensar como seria sua vida sem energia elétrica? Quantas das atividades do seu dia a dia dependem dela?

Dominar a energia elétrica foi um dos passos mais importantes que o ser humano alcançou em sua história, trazendo avanços em todas as áreas de nossa vida. Com isso, a humanidade tornou-se completamente dependente da energia elétrica, sendo difícil imaginar a vida sem ela nos dias atuais.

Se até há pouco tempo não havia tanta preocupação com o impacto ambiental dos modos de produzir energia, hoje sabemos que se não repensarmos muitas dessas formas, teremos grandes problemas no futuro. Por este motivo, desde 1981 é comemorado, no dia 29 de maio, o Dia Mundial da Energia.

30 anos buscando uma energia mais sustentável

O Dia Mundial da Energia surgiu por iniciativa da Direção Geral de Energia de Portugal, e a partir disso, vários outros países ao redor do mundo passaram a integrar essa data em seus calendários comemorativos, com o objetivo de incentivar a reflexão e mudanças na sociedade que estimulem a produção sustentável de energia.

Hoje, após 30 anos, a tecnologia avançou e constantemente surgem possibilidades de ampliar a produção de energia de forma limpa e responsável. Na sequência, iremos ver algumas curiosidades sobre algumas dessas formas sustentáveis de produzir energia com potencial de crescimento no futuro.

Como foram utilizadas as primeiras placas fotovoltaicas?

O efeito fotovoltaico e a produção de células fotovoltaicas têm um histórico que remonta à primeira metade do século XIX, mas foi somente em 1954 que Russell Shoemaker Ohl desenvolveu e patenteou o que hoje entendemos por painel solar.

A primeira utilização de painéis solares aconteceu em 1955, alimentando uma rede telefônica na Geórgia (Estados Unidos). Os painéis utilizados no período ainda possuíam eficiência máxima de converter apenas 1% da energia obtida em eletricidade (hoje, o rendimento é de aproximadamente 20%).

Mas o que mais chama atenção é que uma das primeiras utilizações de painéis solares se deu com o satélite artificial Vanguard I, em 1958, que passou 6 anos em operação sendo alimentado por energia solar, e atualmente é o objeto mais antigo lançado no espaço pelo homem ainda em órbita.

Inúmeros outros satélites e objetos lançados no espaço dependem exclusivamente dessa tecnologia para funcionar e, se não fosse isso, muitos dos avanços que temos hoje como o sistema de GPS ou a internet móvel não seriam possíveis.

A energia solar pode ajudar a matar a sede das pessoas em regiões áridas?

Na Universidade de Ciência e Tecnologia Rei Abdullah, da Arábia Saudita, foi desenvolvido uma espécie de painel solar fotovoltaico que aproveita o calor do sol para produzir água potável.

Este aparelho, que produziu até 1,64 litro de água potável a cada metro quadrado de superfície por hora, consiste em um sistema com canais de destilação de água distribuídos em três camadas, trocando calor e energia entre si, com os painéis solares instalados na parte superior alimentando-os.

Considerando o fato que a eficiência máxima de painéis solares encontrados no mercado gira em torno de 20% do potencial solar, os 80% que seriam perdidos no ambiente em forma de calor acabam sendo utilizados nesse processo de dessalinização, ainda com a vantagem de não haver perdas na saída de energia dos painéis.


Referências: Portal Solar, Uol, USP, Revista Super Interessante.

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